Кошка — священное животное древнего Египта

В мифологии древнего Египта кошка занимала особое место. Согласно одной из легенд, бог солнца Ра принял кошачий облик, чтобы сразиться со змеем Апопом, властелином сил зла. Кошка являлась для египтян также символом могущественной богине Бастет, богини плодородия и материнства. Богиню так и изображали: с телом женщины и головой кошки.

Свободолюбивые и независимые создания, кошки издревле завоевали любовь и уважение человека. Кроме того, ночной образ жизни, невероятные способности быстро появляться и так же исчезать, ум и изворотливость, внешняя красота и изящество гибкого тела всегда восхищали и вызывали удивление и даже страх.

Культ богини Бастет был распространен в древние времена по всему Египту. В городе Бубастис, который располагался восточнее дельты реки Нила, был построен замечательный храм, посвященный богине, длиной около 300 метров. В этом храме жили кошки, и за ними приглядывал особенный жрец. Он пользовался всевозможными привилегиями и большим уважением.

Храмы богини были расположены и во многих других городах Египта. Жители носили амулеты Бастет, а в начале года приезжали в Бубастис на посвященные богине торжества. Праздник богини-кошки длился не один день, все пели и плясали, совершали обильные и богатые жертвоприношения.

У каждого египтянина в доме обязательно жила кошка. Если вдруг начинался пожар или какое-то иное бедствие, первым делом хозяева спасали кошку, а потом уже собственных детей или ценное имущество. Когда кошка умирала, семья одевалась в траур, а умершее животное бальзамировали, натирали благовониями и хоронили на специальном кладбище в маленьком гробике из дерева или бронзы. Чтобы пушистой любимице было не скучно в ином мире, в могилу клали игрушки и даже трупики мышек.

В Египте кошки находились под охраной. Если человек убивал кошку, независимо от того, случайно или умышленно, он карался смертной казнью. Известен случай, когда в войне с Персией царь персов применил хитрость, приказав своим воинам поймать как можно больше кошек и прикрепить зверьков к щитам. Египтяне отступили, проиграв битву, так как не могли позволить себе причинить хоть малейший вред кошке — этому почитаемому в их стране животному.

Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Добавить комментарий